Le Merlot

  • drapeau français

    Origine

    Bordeaux

Production

Suisse : 11% en Valais
Valais : 145 ha soit 3.1%  

Synonyme

Bigney Rouge, Médoc Noir, Merlau ou Plant Médoc

Parenté

Croisement entre le Cabernet Franc (Pays Basque) et la Magdeleine Noire des Charentes

Robe

robe du vin rouge

Arômes principaux

picto myrtille

Baies des bois

picto cacao

Chocolat noir

Accords gourmands

Viandes rouges, risotto aux champignons, viande de chasse, fromages corsés, etc.

grappe de raisin Merlot

Quelle est l'origine du Merlot ?

Le Merlot trouve ses origines dans la région de Bordeaux, en France. Il est apparu pour la première fois au XVIIIe siècle et tire son nom du mot "merle" en raison de la couleur sombre de ses baies, semblable à celle de l'oiseau. Ce cépage est rapidement devenu populaire en raison de sa capacité à produire des vins riches et souples, souvent utilisés en assemblage avec le Cabernet Sauvignon et le Cabernet Franc pour créer des Bordeaux rouges équilibrés et complexes.

Quelle est la situation du Merlot dans le monde ?

Le Merlot est le deuxième cépage le plus cultivé au monde, célèbre pour son adaptabilité à une variété de climats et de sols. Originaire de Bordeaux, en France, et plus précisément de la région de la Gironde, des documents historiques remontant au XVIIIe siècle attestent de ses origines. Des recherches modernes ont révélé que le Merlot est issu d'un croisement naturel entre le Cabernet Franc et la Magdeleine Noire des Charentes. Ce cépage a rapidement gagné en popularité en raison de sa capacité à produire des vins élégants et accessibles, adaptés à différents styles de vinification. Aujourd'hui, selon les statistiques de l'Organisation Internationale de la Vigne et du Vin (OIV), le Merlot est cultivé dans plus de 35 pays, devenant une base essentielle pour de nombreux grands vins. Sa capacité à s'adapter à des climats variés en fait le cépage le plus répandu, apprécié pour sa souplesse et sa richesse aromatique.

Quelle est la situation du Merlot en Suisse ?

En Suisse, le Merlot a trouvé une place de choix, principalement dans le canton du Tessin. Introduit il y a longtemps, il représente aujourd'hui près de 90 % de la superficie viticole du canton, couvrant environ 890 hectares. Le climat méditerranéen du Tessin, combiné aux vents frais d'automne provenant des Alpes, offre des conditions idéales pour ce cépage, permettant la production de vins aux multiples facettes qui séduisent les palais les plus exigeants. Le succès du Merlot au Tessin est tel qu'il est maintenant cultivé dans 18 cantons suisses.


La particularité du Tessin en tant que patrie suisse du Merlot réside dans sa capacité à produire une diversité de vins à partir d'un seul cépage. Dans les années 1980, une révolution œnologique a eu lieu : alors que le Merlot était initialement vinifié en un vin frais et léger, il est devenu évident qu'il possédait un grand potentiel pour produire des vins rouges de qualité supérieure. Les vinifications plus longues et l'élevage en fûts de bois ont donné naissance à des vins qui rivalisent désormais sur la scène internationale. De plus, une innovation notable a été la vinification du Merlot en blanc, connue sous le nom de Bianco di Merlot Ticino DOC, un succès immédiat qui continue de croître avec environ 25-30 % de la production annuelle selon le millésime.


En Valais, le Merlot a su trouver sa place parmi les cépages locaux. Grâce au climat favorable de la région, avec ses étés chauds et ses hivers modérés, le Merlot valaisan développe des arômes riches et une belle structure. Les vignerons valaisans ont perfectionné l'art de cultiver ce cépage pour produire des vins qui rivalisent avec les meilleurs Merlots du monde.

Quels sont les arômes et les caractéristiques du Merlot ?

Le Merlot est célèbre pour son profil aromatique intense et fruité, dominé par des arômes de fruits noirs tels que la myrtille, la mûre et le cassis. 

La dégustation du Merlot

picto oeil

À l'œil, le Merlot se distingue par une robe rubis profond avec des reflets pourpres. Sa couleur intense est un indicateur de sa richesse et de sa concentration en arômes.

picto nez

Au nez, le Merlot est souvent caractérisé par des arômes de fruits noirs. On peut également détecter des notes de vanille, de chocolat, de café et parfois une pointe de tabac, surtout si le vin a été vieilli en fût de chêne.

picto bouche

En bouche, le Merlot offre une texture veloutée et une belle rondeur. Ses tannins sont généralement souples et bien intégrés, ce qui rend le vin agréable à boire même jeune. Les saveurs de fruits dominent, accompagnées de nuances épicées et boisées. La finale est souvent longue et harmonieuse, avec une persistance aromatique agréable.

Le Merlot est-il un vin de garde ? 

Le Merlot peut être un excellent vin de garde, surtout lorsqu'il provient de terroirs de qualité et qu'il a été bien vinifié. Les meilleurs Merlots peuvent se bonifier en bouteille pendant 5 à 15 ans, développant des arômes plus complexes de truffe, de sous-bois et de fruits secs. Les tannins s'adoucissent avec le temps, offrant une expérience de dégustation encore plus riche et sophistiquée.

Quels sont les facteurs pour le vieillissement d'un Merlot ?  

Plusieurs facteurs vont influencer le vieillissement d'un vin de manière générale. Premièrement, la conservation du vin joue un rôle primordial. Il faut une cave adaptée. Ensuite, le type de bouchon va jouer un rôle prépondérant quant au vieillissement d'un Merlot. Une capsule à vis n'aura pas le même impact qu'un bouchon en liège

Qu'est-ce qu'on mange avec du Merlot ?

Le Merlot est un vin de gastronomie capable de convenir à diverses occasions. 
picto viande

Le Merlot est un compagnon parfait pour les viandes rouges grillées ou rôties, comme le bœuf, l'agneau et le canard. Ses tannins souples et ses arômes fruités se marient parfaitement avec la richesse et la profondeur des viandes, créant un équilibre harmonieux en bouche.

picto poisson

Bien que le Merlot soit moins couramment associé aux poissons, il peut se marier avec des poissons gras comme le thon ou le saumon, surtout lorsqu'ils sont préparés avec des sauces riches ou épicées. Sa structure et son fruité peuvent compléter les saveurs intenses de ces plats.

picto légume

Pour les plats végétariens, le Merlot s'accorde bien avec des préparations à base de champignons, de lentilles ou de légumes grillés. Les plats riches en umami, comme les risottos aux champignons ou les gratins de légumes, trouvent un excellent partenaire dans le Merlot, qui amplifie leurs saveurs terreuses et savoureuses.

picto fromage
Le Merlot se marie également très bien avec une variété de fromages. Les fromages à pâte molle et à croûte fleurie, comme le Brie et le Camembert, ainsi que les fromages à pâte dure comme le Comté ou le Gruyère, trouvent en lui un compagnon idéal. Le fruité du vin et ses tannins doux équilibrent la richesse et la crémeuse des fromages, offrant une expérience de dégustation complète et satisfaisante.

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